Foto: Getty

Waarom hebben mannen tepels?

Gezondheid

Jij vraagt je af waarom je wenkbrauwen en tepels hebt? Wij leggen het uit.

Elke dag verwijderen artsen amandelen, blinde darmen en verstandskiezen bij mensen die vervolgens fluitend verder door het leven gaan. Eigenlijk is het van veel van onze lichaamsdelen niet duidelijk waarom ze er zitten, en wat ze precies doen.

‘Alle lichaamsdelen zijn ooit belangrijk geweest voor onze voorouders,’ zegt arts Anthony Weinhaus. Sommige delen hebben nog steeds een functie, alleen is deze functie niet meer bepalend voor onze overleving. Hieronder worden deze (min of meer nutteloze) delen uitgelegd.

  • Tepels

Laten we het meest schokkende nieuws maar als eerste bij je neerleggen: alle mannen beginnen als vrouw. ‘Elke embryo begint vrouwelijk. Ontwikkelt het zich als man, dan blijft veel van de anatomie hetzelfde,’ zegt Weinhaus. Tepels zijn (in den beginne) voor mannen en vrouwen hetzelfde, behalve dat zonder de toevoeging van oestrogeen mannentepels eigenlijk alleen een soort versieringen zijn. 

  • Okselhaar

Er is geen eenduidig verhaal omtrent okselhaar, maar de locatie verraadt al het een en ander. Er zijn twee soorten zweetklieren in je lichaam: exocrien en apocrien. De laatste zit voornamelijk in de oksels (en liezen, in de buurt van de geslachtsdelen, enz) en heeft een sexuele functie. De klieren scheiden vocht uit met een bepaalde geur, die lang genoeg blijft hangen om je potentiele partner te overtuigen. Vertrouw overigens niet te veel op deze odeur. Deo kan geen kwaad.

  • Wenkbrauwen

Er bestaan twee kampen als het gaat over de evolutionaire functie van wenkbrauwen. Het ene kamp denkt dat we de ‘oogsnorren’ hebben gekregen om zweet en regen uit onze ogen te houden, zodat we beter konden richten als we een eland aan onze speer wilden rijgen. De andere hypothese is dat wenkbrauwen helpen om emoties over te brengen, of je helpen met identificatie. Uit een onderzoek van de Massachusetts Institute of Technology blijkt dat proefpersonen het lastiger vonden om bekende mensen te herkennen zonder wenkbrauwen, dan zonder ogen. De onderzoekers concludeerden dat wenkbrauwen cruciaal zijn bij het identificeren van gezichten.

  • Blindedarm

De blindedarm is een rudimentair lichaamsdeel, wat betekent dat het de oorspronkelijke functie met de tijd verloren heeft. Eén verklaring is dat de blindedarm een overblijfsel is van iets dat ooit een grotere stofwisselingskamer was. Doordat mensen langzaam maar zeker gestopt zijn met het eten van rauw voedsel, of voedsel met een slechte kwaliteit, is deze kamer niet meer bruikbaar. Uit een recente studie blijkt echter dat de blindedarm nog wel eens een essentiële verzamelplek is voor goede bacteriën in de darmen, die aan het werk gaan bij ontstekingen en verteringsproblemen.

  • Amandelen

Amandelen zijn eigenlijk lymfeklieren. Ze zijn onderdeel van het lymfesysteem in het lichaam, dat onmisbaar is voor een goede weerstand. Je mondholte is een ingang naar je lichaam, dus bieden je amandelen weerstand tegen bacteriën die bijvoorbeeld luchtweginfecties veroorzaken. Op het moment dat je amandelen zelf ontstoken raken, worden ze meestal verwijderd. Ondanks dat lymfeklieren erg belangrijk zijn voor het lichaam, kan je goed zonder. Je hebt er namelijk genoeg van om zonder je amandelen te kunnen overleven.

  • Verstandskies

Tot voor kort waren verstandskiezen geen probleem voor de homo sapiens. Eigenlijk pas sinds we zacht en gekookt voedsel eten, gaat er iets mis. Onze kaken groeien niet door, want dit is niet meer nodig. Er is dus te weinig ruimte voor de verstandskiezen, waardoor ze scheef groeien en getrokken moeten worden.

  • Voorhuid

De mannelijke voorhuid heeft jaren nodig om zich te scheiden van de eikel, dit gebeurt meestal ergens tussen je 8e en 14e levensjaar. De reden is dat de voorhuid de eikel beschermt tegen infecties – vooral bij jonge kinderen. Het bedekt de opening van de urinebuis, zodat bacteriën geen kans krijgen. Daarnaast zorgt het voor een goed voorplantingsmechanisme, want zonder voorhuid schuurt de eikel overal tegenaan (zoals je kleren). Hierdoor komt er een soort eeltlaag op, wat het minder gevoelig maakt. Voorhuid zorgt dus voor een gevoeligere eikel, zodat we meer zin hebben om ons voort te planten. 

“We don't make mistakes. We just have happy accidents.” 
Fitnessgoeroe Arie Boomsma vertelt hoe ook jij heel simpel een gezonde lifestyle kunt opbouwen.
Bij het woord ‘vetpercentage’ wordt al snel gedacht aan gymratten die obsessief proberen onder de 10% te komen. Waar ligt de grens?