Onderzoek: waarom je niet zonder je maten kunt

Psyche

"With a Little Help from My Friends." 

In 1967 zongen The Beatles al de woorden “With a Little Help from My Friends”, en exact 50 jaar later zijn er onderzoeksresultaten gepresenteerd die deze woorden volledig ondersteunen. Toeval? Ja, volledig. Maar de boodschap zelf komt wél overeen. 

Onderzoekers van de University of Michigan vonden namelijk uit dat mensen die hun relaties als ‘ondersteunend’ beschouwen, verder komen op het gebied van persoonlijke ontwikkeling. Hierdoor zijn zij volgens de onderzoekers bereid om bijvoorbeeld banen te kiezen die persoonlijke groei stimuleren, nog boven banen waarbij de financiële beloning hoger is. De reden hiervoor is dat zij meer zelfvertrouwen hebben om zulke keuzes te maken, doordat ze zich goed ondersteund voelen. In dit geval betekent ondersteund dat ze zich geliefd en gewaardeerd voelen door hun omgeving en dat ze zich naar hen toe makkelijk open durven te stellen wanneer er problemen zijn.

“Hoe meer ondersteunend mensen hun relaties vonden, des te hoger hun streven naar persoonlijke groei was,” zegt onderzoeksleider en psycholoog David Lee. “Dit is zelfs van toepassing in culturen waar mensen meer nadruk leggen op het collectief in plaats van het individu.”  Dit druist natuurlijk flink in tegen mensen die stellen dat ze door hun relatie niet verder komen op het gebied persoonlijke ontwikkeling. Misschien komt dat meer doordat ze niet in de juiste relatie zitten, in plaats van het feit dat een relatie an sich hen belemmert.

“Het opbouwen van positieve sociale relaties met anderen, dient je in een goede positie te zetten zodat je ondersteuning kunt ontvangen – wat belangrijk is voor persoonlijke groei,” zegt Lee.

Dit benadrukt het belang van je omgeving, maar ook van jouw eigen rol als vriend, partner, collega of wederhelft. Jij kunt anderen namelijk ook verder helpen net als zij dat ook met jou doen. Relaties en persoonlijke ontwikkeling zijn duidelijk tweerichtingsverkeer. Toch, Paul en Ringo? 

Gerelateerd: Dit is de sleutel tot een succesvolle relatie 

Kun je je überhaupt wel op meerdere dingen tegelijk focussen?