Foto: Getty

Nagelbijter? Hier heb je 7 onsmakelijke redenen om te stoppen

Gezondheid

Eindig niet als de man op bovenstaande foto. Stop nu!

Nagelbijten is een uitstekend voorbeeld van een zinloze activiteit: er zit letterlijk geen enkel voordeel aan. Daarnaast is de aanblik van tien afgekloven vingers maar weinig verleidelijk en moet de eerste vrouw die nagelbijten een aantrekkelijke eigenschap vindt nog geboren worden. Wist je trouwens dat het ook een teken is van stress? Het valt in dezelfde categorie als op je lip bijten, roken en het welbekende potlood-/penkauwen. 

Dat zijn aardig wat nadelen! We horen het je denken. Maar we zijn nog niet klaar. Sterker nog: dit waren de milde ‘tegens’. Nu komt het echte werk.

Infecties

Als je een te groot stuk afbijt, stel je de kwetsbare huid onder je nagel bloot aan allerlei bacteriën en pathogenen die in je mond leven. Een infectie is zo snel geboren. Een van de meest voorkomende infecties is paronychia, welke zwelling, roodheid, pijn en met pus gevulde gezwellen veroorzaakt – en die symptomen kunnen wekenlang aanhouden, blijkt uit onderzoek uit het wetenschappelijke tijdschrift American Family Physician.

Ontstekingen

De chemische samenstelling van je speeksel stelt het in staat om vetten en andere voedselmoleculen af te breken. Hoewel dat voor je spijsvertering positief is, kan het de huid rondom je vingertoppen juist beschadigen – zeker als je die constant in je mond stopt. Om diezelfde reden zou je niet al te vaak met je tong langs je lippen moeten likken, daar drogen ze van uit.

Ziektes

Zoals we hierboven als benoemden, kun je je vingers beter niet blootstellen aan de bacteriën in je mond. Wat we je nóg sterker afraden, is het omgekeerde: je mond blootstellen aan de micro-organismen op je vingers. Onze handen komen namelijk in aanraking met allerlei viezigheid – en een groot gedeelte daarvan blijft onder onze nagels plakken. Stop die vervolgens in je giechel en je kunt van alles oplopen: van een verkoudheid tot een serieus maagvirus.

Ingegroeide nagels

Het belangrijkste onderdeel van je nagels? De matrix, het weefsel waarvan de nagelplaat wordt gemaakt. Infecties die worden veroorzaakt door nagelbijten – of het nagelbijten zelf – kunnen die matrix beschadigen. En dat leidt op zijn beurt weer tot ingegroeide nagels of vervormingen. 

Wratten in het gezicht

Pulk aan een wrat en het besmettelijke materiaal daarvan komt hoogstwaarschijnlijk onder je nagels terecht. Als je vervolgens je gezicht of mond met die besmettelijke nagels aanraakt, kan het zomaar zijn dat de volgende wrat in je gezicht of nek verschijnt. En dat wil je niet.

Handherpes

Oké, het is niet de officiële benaming, maar dat is wel waar het op neerkomt. Als je orale herpes hebt – en dat heeft 40 procent van de volwassenen – kun je je vingers met het virus infecteren. Een mogelijk gevolg: koorts. Meestal bestaan de eerste symptomen echter uit een pijnlijk, branderig en tintelend gevoel in je geïnfecteerde vingertoppen. Na een week of twee kunnen er ook met vocht of bloed gevulde zweren ontstaan. En daar blijf je dan, bovenop de pijn, nog eens twee weken mee zitten.

Tandproblemen

Nagelbijten kan de holtes die je tandwortels op hun plek houden vervormen of beschadigen, waardoor je uiteindelijk mogelijk blijft zitten met scheve tanden. De tanden die je gebruikt om de nagels van je keuze mee af te scheuren, kunnen bovendien zelf óók scheuren. Tel daar de aandoening gingivitis (ontstoken tandvlees) bij op en je stopt waarschijnlijk ineens veel liever een lolly in je mond.

 


Volg je Men's Health al op Facebook en Instagram?
Transpiratie is onprettig. Vooral als 't niet stopt. Herkenbaar? Even lezen en je bent weer als nieuw.
Voor de verfrissing kan een glaasje Spa Rood op z’n tijd erg lekker zijn. Maar is het slechter voor je dan normaal water?
“We don't make mistakes. We just have happy accidents.” 
Fitnessgoeroe Arie Boomsma vertelt hoe ook jij heel simpel een gezonde lifestyle kunt opbouwen.
Bij het woord ‘vetpercentage’ wordt al snel gedacht aan gymratten die obsessief proberen onder de 10% te komen. Waar ligt de grens?